Что такое стерлинговое серебро?

Мы знаем, что такое столовое серебро и серебряные украшения, а вот на вопрос что такое стерлинговое серебро ответить может не каждый. На самом деле это и есть те предметы, хорошо знакомые нам как серебро.

Почему стерлинговое серебро?

Натуральное серебро – самый белый и вместе с тем самый мягкий драгоценный металл. Из него невозможно изготовить изделие, которым можно пользоваться без опасения за его сохранность. Чтобы придать предметам из серебра прочность, в его состав стали добавлять медь. Полученный сплав сохранил мягкость, пластичность и благородство натурального серебра и вместе с тем приобрел некоторую твердость, позволившую свободно применять его для изготовления ценных предметов.

Существует несколько версий, как появилось стерлинговое серебро. Одна из них повествует о том, как король Англии Эдуард Первый, правивший в XII веке, доверил семейству Истерлингов, славившихся своей добропорядочностью, отчеканить для королевства монеты. Получившиеся монеты стали называться стерлингами, по имени их изготовителей, а сплав вошел в историю как «монетное», или стерлинговое серебро.

Состав стерлингового серебра

Эталон стерлинга – серебро 925 пробы, в которое входит 925 частей чистого серебра, а остальные 25 частей – это медь. Смешение металлов происходит при температуре 1640 градусов по шкале Фаренгейта, и в результате получается сплав, который мы именуем серебром. Медь в чистом виде, достаточно своеобразный металл, который на воздухе со временем покрывается патиной, своего рода защитным слоем от атмосферного влияния. Это качество меди проявляется и в сплаве с серебром, хотя и в существенно меньшей степени. Но, если для меди изменение цвета говорит о ее благородстве, то в случае с серебром его потемнение доставляет массу неприятностей, и с этим явлением приходится бороться.

Чтобы исключить потемнение и тусклость серебра, были попытки изменить состав сплава. Вместо меди попробовали ввести германий. Попытка была удачной, но цена сплава превзошла все ожидания, поэтому от такого решения проблемы пришлось отказаться. Добавление платины тоже не получило широкого распространения, хотя получился довольно прочный сплав, не реагирующий потемнением на контакт с воздухом. Дальнейшие опыты по поиску подходящего заменителя для меди продолжаются, но пока еще популярностью у своих поклонников и ювелиров пользуется стерлинговое серебро.

Применение стерлингового серебра

Почти все серебряные ювелирные вещи — это стерлинговое серебро. Серебряные украшения, некоторые предметы столовой посуды во всем ее разнообразии, подсвечники и домашние украшения сделаны именно из этого серебра. Изменение пропорций в составе сплава отражается в пробе. Пробы серебра, принятые в международной системе: 750, 800, 875, 916, 925 и 960. Чем меньше проба, тем больше в сплаве содержание меди, и эта разница отражается на качестве серебра и определяется в его цвете. Из серебра самой высшей пробы изготавливаются ювелирные украшения очень тонкой работы с филигранной росписью, которые не отличаются своей ослепительной белизной от чистого серебра. Из стерлингового серебра изготавливаются в основном ювелирные украшения высокого качества и самая дорогая столовая посуда.

Как хранить стерлинговое серебро?

После того, когда мы разобрались, что такое стерлинговое серебро и где оно применяется, поговорим о том, как его хранить. Хранится серебро в закрытых шкатулках для драгоценностей, коробках или специальных сумочках в сухом месте. Если оно потемнело, его очищают в специальном растворе для чистки серебра. Столовые приборы моют моющим средством для кухни без добавления абразивных порошков, которые могут повредить серебряную поверхность. Слишком потемневшее серебро можно доверить специалисту, который не просто почистит изделие, но может покрыть его родием, тем самым придав ему первозданную белизну чистого серебра.

0


Оставить комментарий